TAG Heuer es una de las marcas de relojes de lujo líderes en el mundo, que ofrece una sólida historia de innovación, conexiones profundas con el cronometraje deportivo y las carreras de automóviles, y más recientemente, una serie de desarrollos innovadores en el campo de los cronógrafos mecánicos ultrarrápidos, un innovador reloj tourbillon con un precio inferior a $ 20,000, y el lanzamiento de un reloj inteligente de lujo. Aquí continuación otras 10 cosas que debe saber sobre TAG Heuer.

  1. Raíces deportivas

Heuer Watch Company fue fundada en 1860 por Edouard Heuer. Su primer taller de relojería se ubicó en St-Imier, en la región suiza del Jura. La compañía pronto construyó una reputación de mano de obra de calidad y cronometraje de precisión. Eso, junto con una serie de innovaciones técnicas que datan de la década de 1880, llevó a la compañía a convertirse en especialista en el campo de cronometraje de eventos deportivos. Durante la década de 1920, los relojes Heuer se utilizaron en los Juegos Olímpicos de Amberes, París y Ámsterdam. En 1933, la marca lanzó el Autavia , el primer cronómetro del tablero para autos de carrera. La afinidad con el cronometraje de precisión en los deportes, y con las carreras de automóviles en particular, continúa hasta nuestros días.

En 1985, Heuer fue adquirida por TAG Group (Holdings) SA TAG es una abreviatura de Techniques d’Avant Garde. TAG Group combinó las marcas TAG y Heuer para crear la compañía TAG Heuer que conocemos hoy. LVMH compró la filial TAG Heuer en 1999.

  1. Simplificando el cronógrafo

En los días en que la buena ingeniería superaba las preocupaciones de marketing, los diseñadores de movimiento buscaron desarrollar calibres con menos piezas móviles, para hacerlos más confiables y fáciles de mantener. En 1887, Edouard Heuer desarrolló y patentó el piñón oscilante, que simplificó el cronógrafo. Esta construcción todavía es utilizada por los principales fabricantes de movimientos en la actualidad.

En pocas palabras, el piñón se acopla y desacopla al cronómetro, mecanismo y el tren de engranajes de cronometraje regular que lo acciona. El piñón reemplazó un sistema más complejo, simplificando la fabricación, el montaje, el ajuste y el servicio, todo al tiempo que ofrece una excelente cronometraje y confiabilidad. Este desarrollo permitió que se produjeran más cronógrafos mecánicos a un costo menor, lo que suena como una victoria en todos los sentidos.

  1. Más y más rápido

El cronómetro original de Heuer Mikrograph, se fabricó en 1916.

Otro logro técnico importante llegó en 1916, cuando Charles-Auguste Heuer lanzó el Mikrograph original. Fue el primer cronómetro mecánico capaz de medir 1/100 de segundo. Para lograr esto, la velocidad del movimiento fue de 360,000 vph, diez veces más rápido que los cronógrafos de 36,000 vph que usualmente pensamos que son “rápidos”. El Mikrograph original revolucionó el cronometraje deportivo y sirvió como cronómetro oficial para los Juegos Olímpicos de 1920.

  1. Primer reloj suizo en el espacio

Heuer fue el primer reloj suizo en el espacio.

Una mirada más cercana al Heuer 2915A, el primer reloj suizo en el espacio.

En mayo de 1961, el presidente John F. Kennedy anunció su objetivo de aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo a salvo a la Tierra a fines de la década. El primer paso hacia ese objetivo fue poner a un hombre en órbita. Ese hombre era John Glenn, que volaba la misión Mercury “Friendship 7” el 20 de febrero de 1962. Glenn orbitaba la Tierra tres veces usando un cronómetro Heuer 2915A en su muñeca, encima de su traje espacial, sostenido en su lugar por un elástico hecho a medida. El reloj sirvió como temporizador de respaldo de la misión, y se usó en el espacio. Hoy, el reloj se guarda en el Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington, DC

  1. El TAG Heuer Carrera

Los modelos más emblemáticos de TAG Heuer están asociados con las carreras de automóviles, y uno de los más famosos es el Carrera . Jack Heuer sugirió el nombre poco después de tomar el control de la compañía de su tío. El nombre proviene de la Carrera Panamericana, una carrera peligrosa que se realizaba en las calles de México desde 1950 hasta 1954.

Jack Heuer quería crear un reloj para conductores de autos de carrera. Tenía que ser perfectamente legible y lo suficientemente resistente como para soportar las vibraciones que experimentan los conductores durante una carrera. El resultado es un reloj que ha alcanzado el estado de reloj de culto.

  1. La carrera del cronógrafo

Heuer Calibre 11

Cuando los relojes automáticos llegaron al mercado, se vendieron como panes calientes, dejando a los enrolladores manuales languideciendo en los estantes de los minoristas. Reconociendo la necesidad de un cronógrafo automático, tres compañías y consorcios se comprometieron a desarrollar dicho movimiento, ninguno aparentemente consciente de los esfuerzos de los demás. Esto creó una competencia para ver qué compañía llegaría primero al mercado.

 

Uno de los competidores fue Seiko, otro fue Zenith, y el tercero fue una colaboración entre Heuer, Breitling y Buren. La colaboración desarrolló un movimiento y planeó anunciarlo en el programa de vigilancia de Basilea en marzo de 1969. Para entonces, tendrían suficientes prototipos funcionales para demostrar la capacidad de producción en serie. Luego, en enero de 1969, Zenith anunció su El Primero. Heuer y sus socios cumplieron con su cronograma y hicieron su anuncio en Basilea en marzo. Según lo planeado, respaldaron su reclamo presentando cientos de relojes en funcionamiento, demostrando la producción en serie o la capacidad industrial. En el show, Zenith tenía solo unos pocos prototipos (aunque, para ser justos, el calibre Zenith era más sofisticado).

Heuer lanzó el movimiento como el Calibre 11 y quedó en la historia como desarrollador del primer calibre de cronógrafo de cuerda automática.

 

  1. Vamos a competir

Varios relojes están estrechamente asociados con las carreras de automóviles, quizás ninguno más cercano que el Heuer Monaco. Steve McQueen hizo famoso el reloj cuando lo usó en la película de 1971 Le Mans . Para interpretar el papel del piloto Michael Delaney, McQueen buscó el consejo de su amigo y piloto de carreras, Jo Siffert. En la película, McQueen llevaba el traje de conducir de Siffert, que llevaba el logotipo de “Chronograph Heuer”. Cuando llegó el momento de elegir su reloj para el papel, McQueen se fue con el Mónaco, y el resto es historia. Hoy, el modelo 1133 lleva el apodo de coleccionista “McQueen Monaco”.

 

  1. Jack Heuer

Después de tomar el control de la compañía que lleva su nombre en 1962, Jack Heuer la dirigió hasta la adquisición por parte de TAG Group en 1985. La administración de Jack abarcó los años que pusieron la marca en el mapa. Entre otras cosas, supervisó el desarrollo y lanzamiento del Carrera y el programa de desarrollo del Calibre 11. Estaba allí cuando Steve McQueen se puso el Monaco para la película Le Mans . Presidió Heuer entre 1971 y 1979, cuando la compañía sirvió como cronómetro oficial para las carreras de Fórmula 1. (Nota: el logotipo de Heuer se ve a menudo en el reciente largometraje Rush, que narra la épica batalla de 1976 entre los conductores James Hunt y Niki Lauda).

En 2001, Jack Heuer regresó a la compañía con el nombre de su familia como presidente honorario, y después de su regreso, TAG Heuer volvió a alcanzar nuevas alturas

Jack Heuer se retiró de TAG Heuer el 18 de noviembre de 2013, un día antes de cumplir 81 años. Cuando se le preguntó por qué eligió esa fecha, respondió que se había prometido a sí mismo que no trabajaría más allá de los 80 años.

 

  1. TAG Heuer Monaco V4

El Monaco V4 llevó a TAG Heuer a la liga de fabricantes de movimientos de vanguardia.

El Monaco fue lo suficientemente famoso, pero en 2004, TAG Heuer lo llevó a un nuevo nivel con el lanzamiento del reloj conceptual Monaco V4 en Baselworld. El CEO Jean-Christophe Babin tenía la intención de hacer una declaración con el V4. La declaración fue que TAG Heuer ascenderá a nuevas alturas, desarrollando movimientos mecánicos.

El nacimiento del V4 no fue fácil. Tomó algunos años perfeccionar el diseño, pero lo perfeccionaron, y el primer Monaco V4 se vendió en la subasta de caridad Only Watch de 2009, que se celebró en Mónaco. Desde esa venta, se han agotado varias series de edición limitada.

El Monaco V4 demostró ser un gran desafío porque su movimiento representó una ruptura importante de la relojería tradicional. En lugar del tren de engranajes habitual y las ruedas con dientes, el movimiento del V4 es impulsado por correa, y el diseño está inspirado en un motor de automóvil. Mucha gente pensó que nunca funcionaría. El hecho de que TAG Heuer haya resuelto los problemas es un testimonio de las capacidades recientemente desarrolladas de la marca, en gran parte gracias a un hombre llamado Guy Sémon.

 

  1. TAG Heuer Mikrograph, Mikrotimer y Mikrogirder

En un tiempo, un movimiento de 36,000 vph, capaz de medir décimas de segundo, se consideraba rápido. Luego, un ingeniero-piloto-físico llamado Guy Sémon se unió a TAG Heuer, y el mundo cambió. Después de resolver los desafíos del V4,  TAG Heuer ha lanzado, en rápida sucesión, el Mikrograph (360,000 vph que mide 1/1 de segundo), el Mikrotimer (3,600,000 vph, que mide 1/1000 de segundo) y el Mikrogirder (7,200,000 vph midiendo 1 / 2,000th de segundo).

 

Sémon logró estas tasas ultrarrápidas al diseñar lo que él llama movimientos de “arquitectura dual”. Cada movimiento tiene dos barriles de resorte principal separados que impulsan trenes de engranajes separados regulados por escapes separados, cada uno con una frecuencia diferente. El lento maneja el cronometraje regular, y el rápido controla el cronógrafo. El Mikrogirder va un paso más allá, reemplazando el escape tradicional con una serie de tres cuchillas oscilantes diminutas y cada vez más rápidas para medir el tiempo a tasas que habrían sonado cómicas hace unos años. Para tener una idea de lo rápido que es, considere que la manecilla de segundos del cronógrafo central del Mikrogirder gira alrededor del dial 20 veces por segundo, haciéndolo invisible mientras está en movimiento. Sémon ha introducido una nueva era en el desarrollo de cronógrafos mecánicos.